Qui a découvert l’Australie ?

Quand l’Australie a-t-elle été découverte ?

Willem Janszoon a « découvert » l’Australie le 26 février 1606. Cependant, les aborigènes sont arrivés environ 50 000 ans plus tôt. Par conséquent, les Aborigènes d’Australie ont été les premiers humains à découvrir l’Australie.

Pour comprendre qui a réellement « découvert » l’Australie, nous devons d’abord comprendre comment les anciens Européens pensaient à l’Australie et ce que signifie le mot « découvrir ». Une fois que nous connaissons ces points clés, nous pouvons déterminer de manière plus réaliste à quelle personne ou à quel groupe de personnes on peut attribuer la découverte de l’Australie.

Pourquoi la découverte de l’Australie était-elle si importante ?

Vers l’an 150, un cartographe grec du nom de Claudius Ptolemy pensait que le monde était une sphère ronde comme une balle de tennis et qu’il fallait l’équilibrer, sinon elle basculerait. Il a donc dessiné une terre imaginaire au bas de ses cartes pour équilibrer le monde qu’il connaissait au sommet. Avec le temps, cette terre inconnue est devenue la Terra Australis Incognita, c’est-à-dire la terre australe inconnue. Pendant des centaines d’années, les explorateurs européens ont traversé les mers à la recherche de cette immense terre australe inconnue. Ils s’attendaient à y trouver de grandes quantités d’or et de trésors.

Que signifie le mot « découverte » ?

Les dictionnaires définissent la « découverte » comme l’action de trouver quelque chose de nouveau, ou quelque chose d' »ancien » qui était inconnu. Les Européens ont souvent utilisé le terme « découverte » dans le contexte de leur ère d’exploration, lorsqu’ils visitaient de nouveaux endroits pour la première fois. Ce qui est amusant, c’est que ces Européens avaient l’habitude de naviguer en prétendant avoir « découvert » des lieux. Mais, en réalité, ces lieux avaient été découverts des milliers d’années plus tôt par d’autres, notamment par les autochtones qui y vivaient déjà.

Les questions que nous devrions vraiment nous poser sont donc les suivantes

  1. Qui étaient les premiers humains à arriver en Australie ?
  2. Quels sont les premiers non-natifs à visiter l’Australie ?
  3. Qui furent les premiers Européens à voir l’Australie ?
  4. Qui furent les premiers Européens à poser le pied (débarquer et se promener) en Australie ?
  5. Quelle personne a réalisé que la terre qu’ils ont rencontrée était en fait la Terra Australis Incognita ?

Ces questions et bien d’autres faits intéressants sont abordés ci-dessous.

Les Aborigènes – Le premier peuple à arriver en Australie environ 50 000 avant J.-C.

Les aborigènes ont découvert l'Australie il y a plus de 50 000

À proprement parler, les Aborigènes ont été les premiers humains de l’histoire d’Australie à découvrir ce pays continent. Mais ils n’avaient aucune idée de l’endroit où ils se trouvaient dans le monde. Ils n’avaient pas non plus cherché l’endroit. les aborigènes sont simplement tombés par hasard sur la terre que nous appelons aujourd’hui Australie. Ils sont probablement arrivés il y a environ 50 000 ans.

Les ancêtres des Aborigènes sont sortis d’Afrique il y a environ 60 000 ans et ont migré à travers l’Inde, la Malaisie, Bornéo, la Papouasie-Nouvelle-Guinée et le Timor avant d’être confrontés à un océan qui séparait l’Australie du reste du monde. Comme les humains n’avaient pas encore inventé les canoës et les bateaux à cette époque, on ne sait pas comment ils ont traversé l’océan jusqu’en Australie. Il est plus probable qu’ils soient arrivés ici par accident, transportés par des débris à la dérive ou même par un tsunami qui les a peut-être transportés en s’accrochant à des débris flottants alors qu’il balayait l’océan.

Ainsi, alors que les Européens étaient à la recherche de la terre australe inconnue, les Aborigènes avaient déjà trouvé l’Australie et y vivaient depuis plus de 50 000 ans.

Les Asiatiques – Premier peuple non indigène à visiter l’Australie environ 5 000 avant J.-C.

Il existe des preuves que des pêcheurs et des commerçants d’Indonésie, d’Inde et de Chine ont pu visiter le nord de l’Australie et commercer avec les aborigènes locaux pendant des milliers d’années. Ces contacts étaient sporadiques et sans conséquence. Le dingo, le chien sauvage d’Australie, est peut-être arrivé en Australie il y a environ 5 000 ans lors d’une telle visite.

Ces premiers visiteurs n’ont jamais enregistré leurs visites et n’avaient aucune idée de l’immensité de l’Australie. Ils pensaient qu’il s’agissait simplement d’une autre des nombreuses îles de la région et pas qu’ils avaient découvert l’Australie.

Les Portugais – Premiers Européens à voir l’Australie en 1515

Les Portugais ont été les premiers grands explorateurs européens. Après avoir trouvé un passage vers l’Asie par le cap de Bonne-Espérance, ils ont voyagé très loin à la recherche d’épices qui valaient leur pesant d’or en Europe.

En 1515, des marins portugais ont atteint l’île de Timor, située à seulement 700 km de l’Australie. Il est donc concevable qu’ils aient navigué le long des côtes australiennes à cette époque. Mais il n’y a aucune preuve définitive qu’ils l’aient fait. Certaines cartes portugaises de cette époque semblent montrer des parties de ce qui semble être le littoral australien.

Si les Portugais ont été les premiers Européens à voir certaines parties du littoral australien, ils ne se rendaient pas compte qu’ils naviguaient au-delà de la Terra Australis Incognita.

Les Hollandais – Premiers Européens à « découvrir » l’Australie le 26 février 1606

Willem Janszoon est considéré comme le premier Européen à avoir découvert l’Australie.

Le 26 février 1606, le voilier néerlandais Duyfken, dont le capitaine était Janszoon, a jeté l’ancre au large de la rivière Pennefather dans le golfe de Carpentarie et est descendu à terre. Ils trouvent la terre marécageuse et les habitants hostiles. Le navire perdit dix membres de son équipage au cours de diverses expéditions à terre. Janszoon nomme l’endroit « Nieu Zeland » (Nouvelle Zélande) et repart.

Janszoon ne s’était pas rendu compte qu’il avait découvert l’Australie. Il pensait que cette terre faisait partie de l’île de Nouvelle-Guinée, située plus au nord.

Dirk Hartog – Deuxième Européen à débarquer en Australie

En 1616, un voilier hollandais, Eendracht, en route pour l’Indonésie, a dévié de sa route et s’est heurté à la côte ouest de l’Australie. Le capitaine Dirk Hartog a débarqué à Shark Bay, sur la côte ouest de l’Australie, a regardé autour de lui et n’a rien trouvé d’intéressant. Il cloua un plat en étain portant une inscription (qui se trouve maintenant au Rijksmuseum en Hollande) à un poteau au sommet d’une falaise afin d’enregistrer sa visite et repartit. Lui non plus n’avait pas réalisé qu’il avait trouvé l’Australie. Il s’agit du deuxième débarquement européen enregistré en Australie.

Les marins hollandais ont continué à naviguer le long de la côte et ont appelé cette terre Nouvelle Hollande, mais ils n’ont pas pris la peine de la visiter. Pour eux, ce n’était qu’un endroit vide et stérile, sans intérêt commercial. Le 4 juillet 1629, le navire Batavia de la VOC a fait naufrage près de Houtman Abrolhos, des îles coralliennes près de Geraldton, en Australie occidentale. Il y eut une mutinerie, et certains membres de l’équipage construisirent un petit fort pour se protéger. Il s’agit de la première structure construite par un Européen en Australie.

Abel Tasman – Troisième Européen à débarquer en Australie

En 1642, un Hollandais nommé Abel Tasman aperçut une île qu’il appela la Terre de Van Diemen (rebaptisée plus tard Tasmanie en l’honneur d’Abel Tasman). Il ne savait pas que cette île faisait partie de l’Australie. Il a également « découvert » les îles qu’il a nommées Nouvelle-Zélande (Able Tasman a réutilisé ce nom antérieur), les îles Tonga et Fidji.

Aucun de ces marins néerlandais ne s’est rendu compte qu’il avait atteint la Terra Australis Incognita. Mais ils ont la particularité d’être les premiers Européens à poser le pied sur le continent.

Les Britanniques sont les premiers à établir que l’Australie est une île-continent, le 29 avril 1770.

John Brooke – premier Britannique à débarquer en Australie

Le 1er mai 1622, le Tryall, un navire de l’East India Company, fut le premier navire britannique à apercevoir les côtes australiennes. Le 22 mai 1622, il eut la distinction douteuse d’être le premier naufrage britannique enregistré dans les eaux australiennes. L’équipage s’est échoué pendant sept jours sur les îles Montebello, au large de la côte de Pilbara, dans le nord-ouest de l’Australie, avant de regagner l’Indonésie à bord d’une chaloupe. Eux aussi n’ont pas réalisé qu’ils avaient débarqué sur la Terra Australis Incognita.

James Cook – le premier à revendiquer la côte est de l’Australie pour les Britanniques

En 1770, une expédition anglaise dirigée par le lieutenant James Cook s’est rendue dans le Pacifique Sud à bord du voilier Endeavour. Leur mission officielle était de faire des observations astronomiques, mais le capitaine Cook avait également reçu des ordres secrets de l’Amirauté britannique pour trouver le continent austral. Cette expédition a débarqué sur la côte est de l’Australie le 29 avril 1770. Cook a d’abord appelé cet endroit Stingray Bay, puis il l’a changé en Botanist Bay et finalement l’a appelé Botany Bay en raison de toutes les plantes inhabituelles qui s’y trouvaient.

Cook n’a pas été impressionné par l’endroit et a noté dans son journal « pour autant que nous le sachions, [il] ne produit aucune chose qui puisse devenir un article de commerce pour inviter les Européens à s’y établir ».

Il a nommé cette nouvelle terre Nouvelle-Galles, puis a changé le nom en Nouvelle-Galles du Sud. Le capitaine Cook a également été le premier Européen à visiter la Grande Barrière de Corail. En fait, il s’y est heurté et a gravement endommagé son navire. Il a dû passer sept semaines à réparer son bateau.

James Cook a cartographié l’Australie

La plus grande réussite de Cook est d’avoir cartographié la côte est de l’Australie. Cook, lui-même, ne croyait pas avoir trouvé la Terra Australis Incognita. Il pensait que cette terre était la Nouvelle Hollande, la même terre à laquelle les Hollandais faisaient référence. Pour citer ses propres mots dans son journal, Cook écrit : « …et bien que je n’aie pas réussi à découvrir le continent austral dont on parle tant (et qui n’existe peut-être pas)… ». Il est donc évident qu’il ne croyait pas que l’endroit qu’il arpentait était la Terra Australis Incognita. Néanmoins, comme de nombreux explorateurs européens de l’époque, il a revendiqué la terre au nom des Britanniques. Il écrit dans son journal : « … j’ai pris possession de toute la côte orientale depuis … 38° de latitude sud jusqu’à cet endroit appelé Nouvelle-Galles du Sud, ainsi que de toutes les baies, ports, rivières et îles situés sur ladite côte… ».

L’un des membres de l’équipage de ce voyage était un homme du nom de Joseph Banks et, sur sa recommandation, les Britanniques sont revenus, en 1788, pour coloniser cette nouvelle terre qu’ils prétendaient que Cook avait découverte, même si elle était déjà occupée par les Aborigènes.

Qui a vraiment découvert l’Australie et quand ?


Première arrivée humaine et première « découverte » européenne de l’Australie

Les Aborigènes ont été les premiers à arriver en Australie. Ils sont arrivés il y a environ 50 000 ans.

Les premiers Asiatiques à arriver en Australie

Les premiers Asiatiques à visiter l’Australie étaient probablement les premiers commerçants venus d’Indonésie, voire de Chine et d’Inde. Ils ne savaient pas que l’Australie était un immense continent. Ils pensaient que c’était juste une autre île. Il n’existe aucune trace de leurs visites.

Les premiers Européens à voir l’Australie

Les marins portugais voyageant vers et depuis Timor et d’autres îles autour de l’Indonésie ont probablement été les premiers Européens à voir l’Australie. Ils ont vu le littoral apparemment stérile du nord-ouest de l’Australie en naviguant. Il n’y a pas de preuve solide pour suggérer qu’ils aient débarqué ou donné un nom à la terre qu’ils ont vue.

Les premiers Européens à débarquer en Australie

Cet honneur revient aux Hollandais. Le Duyfken, commandé par le capitaine Willem Janszoon, a jeté l’ancre au large du golfe de Carpentarie et a débarqué le 26 février 1606, nommant l’endroit « Nieu Zeland » (Nouvelle-Zélande). Il pensait que cette terre faisait partie de la Nouvelle-Guinée. Un autre navire hollandais, l’Eendracht, est arrivé à Shark Bay en 1616, mais lui aussi ne savait pas qu’il s’agissait de la Terra Australis. Les marins hollandais ont continué à naviguer le long de la côte lors de leurs voyages et ont appelé cette terre Nouvelle Hollande. Un autre Hollandais, Abel Tasman, a aperçu l’île que nous appelons aujourd’hui Tasmanie. Il l’a appelée Terre de Van Diemen, mais lui aussi n’avait pas réalisé qu’elle faisait partie de l’Australie.

Les premiers à réaliser que c’était l’Australie

Les Britanniques, menés par James Cook, arrivent à Botany Bay, sur la côte est de l’Australie, le 29 avril 1770. Ils ont ensuite cartographié la côte orientale de l’Australie. Finalement, les Britanniques cartographièrent toute la côte australienne et réalisèrent que c’était bien la Terra Australis.

La découverte de l’Australie est donc plus complexe qu’il n’y parait.

Il n’y a en effet pas une seul personne qui a découvert l’Australie, l’un des plus grand pays du monde, mais plutôt 3 étapes:

Première étape – Les Aborigènes – 50 000 ans avant Jésus-Christ. Ils ont été les premiers humains à arriver en Australie il y a environ 50 000 ans et se sont installés sur tout le continent. (À proprement parler, cependant, ils n’ont pas découvert l’Australie au sens propre du terme, dans le contexte de l’exploration européenne).

Deuxième étape – Les Hollandais (Willem Janszoon) – 26 février 1606 . Janszoon débarque, nomme l’endroit « Nieu Zeland » et ne réalise pas qu’il a découvert l’Australie. Il pensait que la terre faisait partie de l’île de Nouvelle-Guinée, qui se trouve plus au nord. Il n’a donc que le mérite d’avoir été le premier Européen à poser le pied sur le continent australien.

Troisième étape – Les Britanniques (James Cook) – 29 avril 1770. Ils ont revendiqué la côte est de l’Australie pour eux-mêmes et ont finalement déterminé que cet endroit était bien la Terra Australis. Ils ont également colonisé et colonisé l’ensemble du continent, et l’ont finalement nommé Australie.

Qu’est-ce que le colonialisme et l’impérialisme ?

Cela correspond à l’exploitation et déplacement des peuples indigènes.
Pendant l’ère des découvertes, les Européens ont navigué sur les mers pour « découvrir » de nouvelles terres qui leur étaient jusqu’alors inconnues. Christophe Colomb a navigué vers l’Amérique, Magellan a trouvé les Philippines et James Cook a visité l’Australie. Ces visiteurs avaient la fâcheuse habitude de revendiquer ces nouvelles terres comme appartenant à leur pays d’origine. Colomb a revendiqué l’Amérique pour l’Espagne. Magellan a également revendiqué les Philippines pour l’Espagne. James Cook revendique l’Australie pour l’Angleterre, et ainsi de suite. En faisant cela, les Européens ont complètement ignoré les habitants locaux qui ont vécu sur ces terres pendant des milliers d’années. Cette pratique est connue sous le nom d' »impérialisme » et de « colonialisme ».