Pourquoi les chauves-souris dorment-elles la tête en bas ?

Quand le reste du monde va se coucher, les chauves-souris se réveillent à peine. Elles passent la nuit à voler dans les airs, dévorant des insectes, des plantes et de petits animaux. Lorsque le soleil se lève, elles rentrent chez elles pour passer la journée à flâner. Les chauves-souris sont heureuses de dormir la tête en bas dans une variété d’endroits. Les films décrivent les chauves-souris comme des troglodytes, mais vous les trouverez partout, dans les greniers, sur les ponts et à l’intérieur des arbres creux. Les chauves-souris se perchent à l’envers pour plusieurs raisons.

Pourquoi les chauves-souris dorment-elles la tête en bas ?

1. Les chauves-souris ne peuvent pas s’élancer dans les airs depuis le sol

Contrairement aux oiseaux, les chauves-souris ne peuvent pas s’élancer dans les airs depuis le sol, car leurs ailes ne produisent pas assez de portance pour décoller comme un hélicoptère.

Un départ en courant serait utile, mais les pattes arrière des chauves-souris sont trop petites pour prendre suffisamment de vitesse pour décoller. Les chauves-souris n’ont donc pas d’autre choix que d’utiliser leurs griffes pour grimper jusqu’à un point élevé, de lâcher prise et de tomber en vol. Si les chauves-souris endormies doivent s’échapper rapidement, le fait de se suspendre la tête en bas signifie qu’elles sont déjà dans la position idéale pour déployer leurs ailes et s’envoler.

2. Une façon de se protéger des prédateurs

Se suspendre la tête en bas est également un excellent moyen pour les chauves-souris de se cacher des prédateurs et du danger. Étant donné que la plupart des animaux qui représentent une menace pour les chauves-souris (comme les humains et les oiseaux de proie) sont éveillés pendant que les chauves-souris dorment, ces dernières ont besoin d’un endroit sûr où se reposer lorsqu’il est temps de dormir.

En s’installant là où peu d’animaux dangereux penseraient à regarder, et que la plupart ne peuvent atteindre de toute façon, les chauves-souris peuvent faire un petit somme à l’envers en toute sécurité. On pourrait penser que les chauves-souris sont en concurrence avec les oiseaux et d’autres créatures volantes, mais les endroits où les chauves-souris se perchent ne sont généralement pas des zones où les oiseaux pourraient construire un nid.

3. Le métabolisme de la chauve-souris est adapté à dormir la tête en bas

Essayez de vous souvenir de la dernière fois où vous vous êtes suspendu à l’envers aux barres de singe. Au bout de quelques minutes, vous avez probablement senti le sang vous monter à la tête et vous avez dû descendre. Imaginez passer toute la nuit de cette façon ! Bienvenue dans la vie d’une chauve-souris qui dort la tête en bas.

Les chauves-souris ont développé une adaptation spéciale qui leur permet de dormir la tête en bas aussi facilement et sans effort que de dormir dans un lit pour les humains. Si vous serrez votre poing autour d’une balle de baseball, votre corps utilise les muscles et les tendons de vos doigts, bras, poignets et main. Lorsque les muscles de vos bras se contractent, ils tirent sur les tendons et referment vos doigts autour de la balle.

Les serres des chauves-souris fonctionnent de la même manière. Lorsque les chauves-souris sont prêtes à se coucher, elles trouvent simplement une surface à saisir, se mettent en position et laissent leur corps se détendre. Contrairement aux tendons humains, qui sont reliés aux muscles, les tendons des chauves-souris sont reliés directement à la partie supérieure de leur corps.

Lorsque les chauves-souris se détendent, le poids de leur corps supérieur tire vers le bas sur les tendons reliés aux serres et celles-ci se referment. Le poids de la chauve-souris maintient ses griffes fermées et l’articulation des griffes les verrouille en position. Ce système est si efficace que, si les chauves-souris meurent pendant qu’elles se perchent, elles continueront à se suspendre à l’envers jusqu’à ce que quelque chose (ou quelqu’un) les libère.